终于来了!欧盟对谷歌母公司裁定50亿美元反垄断罚款

来源:TechWeb.com.cn2018-07-19 08:50:32

【TechWeb报道】北京时间7月18日晚些时候,欧盟委员会针对谷歌母公司Alphabet处以43.4亿欧元的巨额罚款,折合50.4亿美元。该委员会认定2011年以来该公司凭借搜索引擎方面的主导地位,对Android设备厂商和移动运营商做出的非法限制,因此有了这一罚款。

同时要求Alphabet,必须在未来90天之内有效的结束这一行为,否则将会对Alphabet提出全球日平均营收5%的罚款。

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究竟因何而受罚?

据介绍,谷歌对Android设备厂商和移动运营商主要进行了三方面限制:

1、要求Android设备厂商预装谷歌搜索App和Chrome浏览器,这个预装是授权谷歌Play Store应用商店的条件;

2、阻挠预装了谷歌应用的设备厂商出售修改源代码的Android版本设备;

3、向部分Android设备厂商和移动运营商支付费用,要求他们独家预装谷歌搜索App。

欧盟委员会表示,谷歌开发出行版本Android系统会将源代码公布,原则上是可以允许第三方下载并修改源代码的,开放的源代码只涉及到Android系统的基本功能,实际上并不包括谷歌专属的应用和服务。修改源代码后的Android系统等同于得到了新版本,不过设备厂商想要使用谷歌专属的APP应用和服务,就需要签署协议,协议当中进行了许多限制,其中就就包括对修改源代码的Android版本。

当然,其中一个重要原因就是谷歌希望对Android版本保持安全和可靠性,因此进行了一定程度上的限制。但欧盟委员会担忧,谷歌正在将Android系统作为强化其服务的工具,尤其是搜索引擎市场谷歌已经成为了绝对主导,有了垄断的嫌疑。

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据欧盟委员会的调查结果显示,谷歌搜索市场和移动操作系统(Android)在市场上出于主导地位,尤其是搜索市场份额已经超过了90%(欧盟)。Android操作系统以及它所提供的谷歌APP和服务在全球市场上的份额已经达到95%(不包括中国市场,因为网络等原因,中国市场并不提供谷歌相关的APP和服务)。这一数据支持了欧盟委员会的看法,并实际对竞争对手设置了壁垒,阻碍他们发展。

欧盟反垄断专员Margrethe Vestager主要负责这一事件的调查,并表示“这场官司涉及到谷歌对Android设备厂商和移动运营商作出的三方面限制,以确保Android设备上的流量流向谷歌自家搜索引擎。谷歌的这种行为限制了竞争对手的竞争和创新能力,影响了欧盟消费者享受移动市场竞争所带来的裨益。这违反了欧盟的反垄断法规。”

罚款具体项目和要求

据悉,这一罚款标准是来自2006年准则,根据谷歌在欧洲经济区Android设备上之搜索广告服务取得的收入价值来计算的,结合了违法行为持续时间和严重程度,最终处以4,342,865,000欧元罚款。

欧盟委员会要求,谷歌必须停止并不在重复以上额三种违法行为,而且同时避免有类似的或者一致目的的行为以及举措出现。要求谷歌建立一个合理、公平可观的体系,确保Android服务和应用正常运行,但不能影响和阻止设备厂商生产和运行替代Android的系统的产品,或者使用其他系统。

如果谷歌无法遵守欧盟委员会的决定,90日之内没有解决上述三点问题,这必须支付Alphabet全球平均日营业额5%的违约费。另外,如果谷歌其他的做法违反了该反垄断规定,那么将另外决定违约费,并从违约之日开始计算费用。受到谷歌和此类行为影响的个人或者企业可以在欧盟成员国法院提起民事诉讼,这一反垄断赔偿指令可以让受害者更容易的获得赔偿。

同时,欧盟委员会将密切关注事件后续进展,谷歌有义务向该委员会通报。

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欧盟反垄断与谷歌已经持续纠葛8年

这已经不是谷歌第一次面临欧盟的反垄断罚款了,只不过这次的处罚比较严重,而且最近一年之内谷歌两次受到了欧盟反垄断罚单。

早在2010年2月欧盟接到了英国购物网站Foundem、微软旗下Ciao和法国搜索服务eJustice的投诉,之后开展了对谷歌的反垄断调查。

在经历了长达三年的调查和取证,并于谷歌方面进行了多次沟通,2013年2月欧盟竞争专员Joaquin Almunia宣布谷歌提交了和解反垄断调查的方案。

2014年2月该专员称谷歌定制和解方案,并承诺将紧挨其专业搜索结果显示竞争对手的结果。但这一方案得到了德国总理和法国总理的批评,之后他宣布不咋偶谋求与谷歌达成和解协议。

2014年11月,Margrethe Vestager作为新任欧盟竞争专员接手这一工作,次年4月她向谷歌正式发出异议声明,谴责谷歌“系统地在其通用搜索结果网页中人为偏向自家比较购物产品”。同时反垄断调查升级,启动了针对Android系统的新调查内容,也就是这次欧盟裁决的主要原因。

2017年6月,欧盟因为歧视竞争对手的比较购物服务项目,对谷歌进行了24亿欧元罚款,要求谷歌停止非法行为,并在90天之内基于竞争对手相同的待遇,否则面临更多罚款。之后,谷歌对这一处罚提起上诉。但同时改变了购物搜索方式,比避免进一步罚款。

这一事件在多方博弈当中不断发酵最终酝酿出今天的结果。

谷歌:欧盟裁定将打破Android生态链

谷歌公司CEO Sundar Pichai在这一判罚之后表示“如果手机厂商和移动运营商不能在手机中预装我们的应用,Android生态链的平衡将被打破。”同时他表示免费的Android商业模式依赖于应用捆绑,这也是Android系统免费的最大原因之一“迄今为止,Android商业模式使得我们无需对手机厂商收费,或依赖于紧密控制的发布模式。但我们担忧,今天欧盟的裁定将打破这一微妙平衡,它发出了一个对专有系统而非开放系统有利的信号。”

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这一生态链如果被破坏,那么意味着谷歌将选择其他的盈利模式,不排除Android不再免费的可能性,不过按照谷的形式风格,Android系统收费的可能性不太大。

需要注意的是Sundar Pichai避重就轻的说手机厂商和移动运营商不能在手机中预装谷歌应用和服务,实际上并非如此,只是要求不能要求这些企业强制捆绑,但这些手机行商和移动运营商还可以主动预装这些服务和应用。只是不能再强制他们使用了。

另外,Sundar Pichai还强调,Android用户可以方便的删掉大部分预装应用程序。但显然他的开脱方式并不算有利。

责任编辑:吴彪
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标签: 谷歌 反垄断

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