Waymo再度筹资7.5亿美元:过去两个月总筹资额达30亿美元

来源:新浪科技2020-05-13 15:47:49

北京时间5月13日凌晨消息,谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo周二宣布,该公司又筹集了7.5亿美元资金,从而使其过去两个月的外部筹资总额达到30亿美元,这意味着在新冠病毒大流行导致无人驾驶汽车领域中的竞争形势面临不确定性之际,Waymo的“战争基金”变得更加充实。

在无人驾驶汽车行业中,现在的整体趋势是巨额投资正在流向大型公司,而创业公司则几乎拿不到资金,原因是事实证明与5年以前的预期相比,部署人工智能(AI)技术的难度大于当时想象的水平。

Waymo此前在3月2日表示,该公司通过首个外部融资回合筹集到22.5亿美元资金,这笔资金将被用于帮助部署该公司的第五代传感器系统,并扩大一项送货服务。Waymo随后表示,该公司还将进一步筹集资金。

Waymo CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)表示,此次筹资并非由于该公司对新冠病毒大流行的影响感到担心。

在Waym的竞争对手中,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise已经筹集了超过70亿美元资金,其中包括来自本田汽车的投资;福特汽车对无人驾驶创业公司Argo AI的押注则在去年夏天吸引大众汽车成为了新的投资者,后者当时承诺投资约26亿美元。

确切的说,有些创业公司有能力吸引大规模投资,但经常是因为有备受瞩目的创始人留下了大型项目,比如说Waymo就是由谷歌的自动驾驶汽车项目演变而来的。但与此同时,有些无人驾驶汽车创业公司则已陷入困境。一度备受关注的自动驾驶卡车创业公司Starsky Robotics的联合创始人斯特凡·塞尔茨-阿克斯马赫(Stefan Seltz-Axmacher)就曾在3月19日发帖,描述了他之前面临的挑战以及这家公司倒闭的原因。

他在发表于自媒体平台Medium上的这篇帖子中写道:“人工智能技术原本的承诺是将集中打造一种实际解决方案,但这种承诺未能兑现,从而使得(无人驾驶汽车)领域被压垮了。由于这种突破并未实现,因此投资者兴趣已经从‘倾盆大雨’变成了‘涓涓细雨’。”

克拉夫西克表示,资金流向Waymo等大型公司的趋势表明,这项技术是很难实现的。他说道:“以前有过的一种说法是,只需要找来一群研究生,喝上几瓶啤酒,拼凑出一次(无人驾驶汽车)演示,就可能足以吸引到投资。但在今天,世界已经大变样了。”他表示,自Waymo团队从2009年开始工作以来,每个发展里程碑都比前一个更加复杂。

“需要的资源、现金、软件资源以及硬件专业知识都越来越多。”他说道。

尽管如此,还是有些大型投资者认为这项技术颇有潜力。Waymo表示,该公司从Perry Creek Capital、普信集团(T.Rowe Price Group)旗下部门以及富达投资(Fidelity Investments)等投资者手中筹集到了更多资金。

全球汽车和科技公司都正试图摆脱新冠病毒大流行的影响,而目前还不清楚无人驾驶汽车项目可能会受到多大影响。福特在上个月称其将把无人驾驶汽车服务从2021年推迟到2022年,并重新考虑相关战略。拼车服务Uber和lLyft则都在本月重申了对自动驾驶技术的兴趣,但这两家公司均已宣布大幅裁员和削减成本,以应对新冠病毒大流行期间乘客减少所带来的财务影响。(唐风)

责任编辑:华晨程
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标签: Waymo

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