亚马逊斥资500万美元建立新基金 帮助受新冠病毒影响的西雅图企业

来源:腾讯科技2020-03-11 09:14:06

3月11日消息,据外媒报道,上周,在线零售巨头亚马逊告知其5万名西雅图员工,在3月份的剩余时间里坚持在家工作。目前,新型冠状病毒疫情已经在全球感染了10万多人,仅华盛顿州就有至少23人死亡。

现在,亚马逊表示,它将设立持资500万美元的基金,帮助西雅图的小型企业,如酒吧、餐馆和快餐车,弥补他们因为在家工作而损失的销售额,并帮助

他们支付员工工资。

这项基金将针对员工人数少于50人或年收入低于700万美元的小企业,并在南湖联盟社区(亚马逊第一个总部所在地)和Regrade社区(亚马逊新办公大楼所在地)附近设立有实体店。业务必须是对公众开放的,并依赖于客户的步行交通。

该公司周二宣布,这些小企业,可以向亚马逊申请补助金,而不是贷款,这意味着这笔钱不需要偿还。亚马逊将与第三方合作管理拨款申请并分配资金。这些申请将在3月下半月进行审查,资金将在4月份发放。

亚马逊将优先资助那些依赖客流量来吸引消费者的企业,这些企业可以提供信息,显示它们预计本月将损失多少收入,并将被要求以某种方式备份这些信息。亚马逊表示,该公司将在4月份发放这笔资金,并将在未来几天在公司博客上提供更多有关如何申请的信息。

亚马逊采取这一举措的同时,其他科技巨头也在考虑如何支持那些受到新型冠状病毒健康危机波及的个人和企业。据报道,共享经济初创公司,如Uber、DoorDash、Lyft、Postmates和Instacart,正在讨论建立一个联合基金,向感染病毒或被隔离的司机支付费用。

亚马逊表示,这些资金的目的是帮助企业留住员工并支付工资,维持现有的租金水平,并支付与业务相关的其他固定成本。可以说,亚马逊在这方面也有一定的责任。

随着亚马逊在这些社区出现,包括餐馆、食品卡车、咖啡店和零售商在内的小企业也纷纷效仿。当亚马逊员工被要求呆在家里时,周围的经济就会受到影响。如果亚马逊不帮助支持这些业务,当“在家办公”政策被取消时,许多这些业务可能会消失。

亚马逊房地产主管约翰·舍特勒(John Schoettler)在早间的一份声明中写道:“随着我们所有人都适应疫情造成的影响,我们知道,在保障员工和居民的安全和健康,以及支持作为我们邻居的当地企业方面,我们应该发挥重要作用。这是我们城市的一段艰难时期,我们将继续努力与我们的社区合作,共同度过难关。”

亚马逊与西雅图的关系很复杂。自从1995年杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)开始在网上销售图书以来,亚马逊就一直把总部设在西雅图。亚马逊的成功和员工人数的增长,帮助西雅图成为美国最大的科技中心之一。

然而,随着高薪工作的增长,以及房地产繁荣和流浪汉危机加剧,使得亚马逊成为许多政治家、活动家、长期居民的攻击目标,他们认为亚马逊没有提供足够的支持,以帮助人们和企业的西雅图留下。

这种摩擦在2018年达到了顶点,当时亚马逊暂停了市中心新写字楼的建设,以抗议市议会试图通过的一项新工资税,该税旨在为无家可归者服务和经济适用房提供资金。这项法案通过了,但很快又被废除了。

去年秋天,亚马逊在西雅图市议会竞选中投入了近150万美元,试图击败当地支持征收此类税的政客。尽管此举收效不大,但亚马逊也花费了相当大的精力,让位于西雅图南湖联盟社区的旧总部和位于Regrade社区的新总部周围的地区对小企业充满活力和吸引力。

新救助基金最初的500万美元拨款,似乎是一个相对便宜的赌注,以帮助亚马逊继续保持形象。

亚马逊现在是几家帮助受疫情影响的个人提供经济支持的科技公司之一。Uber、Salesforce、思科、微软、Lyft、Square、Twitter、Facebook、谷歌和苹果等公司都承诺,将继续向小时工支付工资,并将向其他受裁员影响的临时员工支付工资。

谷歌还向世卫组织和政府机构提供了2500万美元的捐赠广告积分。为了弥补取消的谷歌I/O开发者大会,它承诺向山景城当地组织提供100万美元,以支持小企业,并增加山景城学校的STEM和计算机科学机会。

与此同时,微软、亚马逊和其他西雅图地区的公司正在与非营利组织和政府合作,启动一个援助基金,以应对疫情的爆发。亚马逊和微软分别向该基金捐赠了100万美元资金。亚马逊表示,新基金支持的当地企业雇佣了“数万人”,是经济的重要组成部分。

此前,盖茨基金会携手医疗慈善机构惠康信托、万事达影响基金承诺提供1.25亿美元资金,用于帮助加速研发新型冠状病毒的治疗药物。该基金名为“COVID-19治疗加速器”,研究重点将放在治疗新型冠状病毒的新药物和已有药物的新用途上。这些药物将用于治疗感染新型冠状病毒的患者,在未来可能还会用于治疗感染其他病毒的患者。

美国当地时间周二,Facebook首席执行官马克·扎克伯格在其个人Facebook页面上宣布,通过他和妻子管理的两个慈善团体(“陈扎克伯格倡议”和“陈扎克伯格Biohub”)对新型冠状病毒检测项目进行资助,从而让旧金山湾区病毒检测能力大幅增加。在此之前,盖茨旗下慈善机构也表示与华盛顿大学合作,为华盛顿州西雅图地区的居民提供新型冠状病毒家庭检检测剂盒。

责任编辑:王诗曼

标签: 亚马逊 新冠病毒

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