NASA:波音星际线飞船测试期间存在第二个软件故障 险酿灾难性后果

来源:腾讯科技2020-02-07 10:55:55

2月7日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)的特设审核委员会日前表示,波音公司星际线飞船(Starliner)在2019年12月份进行无人试飞期间存在第二个软件故障。如果不是在地面测试中被发现,可能会导致灾难性后果。

NASA或波音公司之前没有讨论过这个新的软件问题。直到2月6日,NASA的航空航天安全顾问委员会在一次会议上提到了它,该机构负责审查去年12月因计时器错误而导致星际线飞船无人试飞时间缩短的问题。

委员会成员保罗·希尔(Paul Hill)说,这一异常是在航天器在轨时进行地面测试时发现的。他说:“虽然这个异常在飞行中得到了纠正,但如果没有纠正,它将导致推进器错误启动,并在服务舱分离脱轨期间运动失控,这有可能导致灾难性的航天器故障。”

波音公司和美国宇航局仍在调查故障的确切原因,双方在审查之前报道的计时器故障。希尔说,这些问题表明,波音公司如何开发和测试航天器使用的软件存在更广泛的问题。

他说:“专家团对波音公司核查过程的严格性有更大的担忧。”该委员会呼吁对波音的飞行软件集成和测试流程进行审查。“此外,鉴于计划在太空搭载人类的航天器面临风险,专家建议波音公司对其系统工程和集成流程和验证测试过程进行更广泛的评估,并采取纠正行动。”

NASA审核委员会补充说,所有这些调查和审查都应该尽早完成,因为“NASA将开始正式审查所需的投入,以确定飞行准备情况:要么进行另一次无人试飞,要么直接进行载人试飞”。

在2月6日晚些时候的一份声明中,波音公司表示,它接受了审核委员会的“建议”,以及NASA-波音公司独立审查小组(IRT)的建议,后者正在调查12月星际线飞船的问题。在发表声明之前,NASA和波音都没有发布该独立团队的任何工作摘要。

在声明中,波音公司将新的软件问题描述为“阀门映射软件问题,已在飞行中诊断并修复。”根据该公司的说法,“软件中的那个错误会导致不正确的推进器分离和处置燃烧,目前还不清楚这会导致什么结果”。

波音补充说,独立审查小组还确定了它认为是计时器问题的根本原因,并提出了纠正措施和建议,但没有披露原因。该团队在解决在试飞早期加剧问题的通信中断问题上,也取得了“重大进展”。

波音公司1月30日表示,虽然尚未决定是否进行第二次无人试飞,但该公司将从收入中扣除4.1亿美元,部分原因是为了支付第二次无人试飞的成本。在1月30日的一次采访中,波音负责太空和发射业务的高级副总裁吉姆·奇尔顿(Jim Chilton)表示,他预计将在2月底之前决定是否进行第二次试飞。

NASA审核委员会主席帕特里夏·桑德斯(Patricia Sanders)指出,NASA已决定与波音公司进行“组织安全评估”。在SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在播客中短暂吸食大麻后,NASA也曾于2018年宣布,将对SpaceX和波音进行此类审查。据报道,NASA在完成SpaceX审查时,推迟了对波音的审查,据称原因是成本问题。

桑德斯说:“事实证明,对SpaceX的审查对NASA和该公司来说都很有价值,所以与另一家供应商执行同样的流程是谨慎的一步。”

波音公司在声明中承认了这一审查,并说:“我们的下一个任务是制定新的计划,将IRT建议、NASA的组织安全评估(OSA)和NASA在考虑IRT调查结果后选择的任何其他监督纳入其中。一旦NASA批准该计划,我们将能够更好地估计完成所有任务的时间表。现在推测下一次飞行日期还为时过早。”

在审核委员会的会议上,桑德斯对SpaceX的“商业宇航员”计划更为乐观。她表示,SpaceX仍需解决一系列技术问题,例如钛与四氧化二氮的相互作用。SpaceX的载人龙飞船曾在2019年4月准备进行中止发动机静态点火测试,飞船在测试过程中发生爆炸,而钛与四氧化二氮可能就是罪魁祸首。

桑德斯还说:“专家团对SpaceX现状的评估是,NASA目前所处的位置不是他们是否会在短期内将宇航员送入太空的问题,而是何时以及在什么风险条件下进行飞行的问题。” (腾讯科技审校/金鹿)

责任编辑:马凯

标签: 波音 NASA 星际飞船

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