亚马逊的车载语音梦

来源:猎云网2019-09-02 17:03:40

9月2日消息,当你没有自己的智能手机平台时,与苹果和谷歌竞争是很困难的。但亚马逊有一个计划,而且对此很有耐心。

亚马逊为了展示Echo智能音箱,在西雅图总部的一座大楼内建造了一个演示屋,里面有一个全新的重要房间——一个车库。

车库里有一辆概念车,更确切地说,是一辆无法移动的电动汽车,亚马逊用它向汽车制造商展示其Alexa Auto软件平台可以做的所有事情。这包括具有典型Alexa功能的车内版本,如音频流、消息、语音呼叫和提醒。因为这是一个为汽车打造的系统,因此Alexa还可以做一些特殊的事情,比如上下摇车窗,控制车内温度,所有这些都是在司机的语音指令下完成的。

过去两年,亚马逊一直在努力开发Alexa Auto软件平台。现在,它希望说服汽车制造商将这个平台嵌入到他们的新车中。

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这并不容易。目前,人们在汽车上使用虚拟助手最常见的方式是随身携带智能手机上的虚拟助手——对几乎所有人来说,这要么是苹果的Siri,要么是谷歌的Assistant。苹果和谷歌已经有了成熟的智能手机“镜像”产品——分别是CarPlay和Android Auto——它们将一套精简的移动体验放到了汽车的仪表板上。汽车制造商认识到这种车内技术对消费者的吸引力,因此已经接受了这些产品并将其运用到自己的汽车当中。

与苹果和谷歌不同的是,亚马逊没有可以在车内安装的“镜像”移动操作系统,而且只有少数几款手机内置了Alexa。但它确实主导了智能音箱市场,许多人喜欢用智能音箱来控制家里的电子设备和系统。亚马逊最终可能会让消费者相信,在汽车上和在家里使用同样的虚拟助手确实有好处。

就像它处理的大多数事情一样,亚马逊现在愿意投入大量资源,希望能获得长期回报。这是该公司希望销售给汽车制造商和消费者语音控制汽车的愿景。

未来Alexa在汽车里的运用

Alexa Auto首席解决方案设计师Ricardo DeMatos在厨房对一个Echo智能音箱说:“Alexa,把我的车准备好。”在这个命令下,Alexa——从DeMatos的演示日历上已经知道当天上午有一次飞机旅行——根据当前的充电水平,宣布了预计的机场行驶时间和汽车行驶里程。它还把机场作为汽车的目的地。

我们走到展示车所在的车库。我坐在驾驶座上,面前的大显示屏可以显示不同类型的内容。我注意到,对驾驶最重要的内容位于离驾驶员最近的位置,而潜在的干扰,如音乐信息,则在距离驾驶员较远的位置。方向盘上安装了一个更小的触摸屏,还有一个更大的触摸屏挂在中间的仪表盘下方,用于进行地图和路线规划工作。

我能看到一张去机场的详细路线图,覆盖了离我最远的仪表显示屏的一半。方向盘上方的显示屏显示的是一组常规数据,包括汽车的电池电量和行驶距离、行驶时间、时速和当前限速。每当Alexa说话或收听的时候,驾驶员显示器上方的面板上就会出现一条蓝色光带。

当我的乘客DeMatos突然说:“Alexa,我饿了。”它立即回复了一张附近五家餐馆的名单,并表示愿意提供任何一家餐馆的更多信息。同样的列表会以图形的形式显示在驾驶仪表盘右侧的一个小正方形面板上。

在演示期间,仪表盘还显示了很多东西,包括车辆状态信息(“你的车现在已经准备好”),一个导航路线摘要,还会在某一时刻,警告前方的路线发生事故,并生动地显示一个两辆车撞在一起的动画。显示面板一度扩大到原来尺寸的两倍多,以显示汽车后置摄像头的图像。

DeMatos说:“Alexa,打开恒温器。”随后,安装在车库墙上的智能恒温器上的数字发生了变化。他说:“Alexa,打开车库门”,我们前面的车库门就升了上去。他说:“Alexa,在Audible上继续读我的书”,他在家里读的那本书在车里又开始播放了。他说:“Alexa,在Fire TV上播放《Grand Tour》”,视频便显示在主要位于乘客座位前的一半显示屏上。你也可以让Alexa通过家里的Echo扬声器宣布你离家只有15分钟的路程,提醒家人你即将到来。

当我们进行模拟驾驶时,Alexa说道:“自动驾驶现在可用。您需要获取帮助来实现它吗?”这意味着这辆车已经到达了一段装有传感器的路段,这些传感器可以帮助支持自动驾驶汽车。在未来,我们很可能会在我们现在通常使用巡航控制的地方找到适合自主行驶的道路。Alexa建议我可以通过按住方向盘两侧的按钮来激活自动驾驶模式。

虽然亚马逊的概念车给人一种未来主义的感觉,但其Alexa的整合并不稀奇。在2018年发布的Alexa汽车软件开发工具包(SDK)中,所有的功能都可以提供给汽车制造商及其集成商合作伙伴。这款电动汽车模拟器是由Elektrobit开发的,Elektrobit是亚马逊正在合作的集成商之一,旨在展示SDK中包含的所有支持语音的服务。Elektrobit也加入了一些自己特制的功能。

DeMatos说:“Alexa是使用SDK构建的,但是Elektrobit在它上面增加了一个消息层,这样它就可以操控车辆的各个组件。并不是所有的汽车都有这三个屏幕,但SDK可以支持像这样的先进汽车。”

下周,亚马逊将发布Alexa Auto SDK的第二版。这一更新将允许Alexa在汽车的互联网连接处于中断时做更多的事情,通过切换到移动电话(通过蓝牙或USB将手机连接到汽车上),以获得从Amazon Music和Pandora等服务中呼叫、发送消息或流媒体音乐所需的连接。新的SDK还支持一些新的离线汽车控制功能,包括打开除霜功能和车内照明功能。然而,无论汽车是否联网,Alexa Auto SDK仍然不支持使用语音命令控制点火、门锁或大灯。亚马逊表示,这些功能将在未来的版本中启用。

这听起来像Alexa Auto仍然是一个正在开发中的系统。也确实如此。与奥迪和宝马达成了整合协议的亚马逊表示,Alexa的实现主要是由汽车制造商自己实现的,而且只传达了其语音助手在汽车上工作的部分愿景。

“我们让汽车制造商自己控制软件的开发。而且这也并不是我们正在打造的全面体验。” Alexa汽车副总裁Ned Curic表示,目前Alexa已集成在奥迪和宝马汽车上。Curic是一名前丰田高管,于2017年被亚马逊招聘,负责向汽车制造商销售Alexa Auto系统。他说,在2021年和2022年,Alexa将出现在其他新车上。

谨慎的合作关系

让Alexa嵌入汽车系统不仅仅是提供必要的技术这么简单。多年来,汽车制造商一直在试图找出与亚马逊、谷歌和苹果等大型消费科技公司合作的最佳方式。他们知道,对购车者来说,新车型与他们在车外使用的技术兼容是很重要的。但与此同时,汽车制造商需要将车内体验作为向消费者宣传的重要方式,并将自己的汽车与竞争对手的汽车区分开来。他们担心将这种体验拱手让给一些科技公司——尤其是如果它提供的现成软件也将出现在竞争对手的汽车上,会给自己造成劣势。

Gartner分析师Mike Ramsey认为,在让Alexa在汽车领域扮演一个引人注目的角色方面,亚马逊确实遇到了汽车制造商的犹豫不决。他表示:“为了赋予Alexa控制车辆及其内部控制的能力,汽车公司受到了放弃自主权的威胁。”

Ramsey指出,当谷歌开始以Android Auto OS的形式为汽车制造商提供一套完整的操作系统时,也遇到了同样的阻力。但他补充称,该行业正开始为谷歌的操作系统热身。

Ramsey表示:“汽车公司意识到,如果没有安卓赋予它们的规模优势,以及使用所有这些常见应用程序的能力,它们就无法独自提供这种水平的能力。”此外,该行业似乎正朝着将科技公司面向消费者的软件更深入地整合到车内系统的方向迈进,而不仅仅是Android Auto和CarPlay提供的简单镜像软件。

如果汽车制造商越来越愿意让大型科技品牌在他们的汽车中获得更高的知名度,亚马逊可能会比谷歌受益更多。亚马逊将其语音助手嵌入汽车制造商现有的前端系统的做法,被视为一个在支持智能手机镜像解决方案(Android Auto、CarPlay)和将整个操作系统割让给一家科技公司(Android Auto OS)之间的颇具吸引力的中间地带。

亚马逊的战略是让汽车制造商能够将丰富的Alexa功能与自己独特的功能结合起来。Curic表示:“我们认为,Alexa在汽车上的最佳体验,是对现有车内体验的延伸,是对汽车制造商及其供应商提供的服务的补充。这就是为什么我们把Alexa Auto作为SDK来开发,而不是作为一个完整的操作系统。”

在车内实现更多功能

在短期内,亚马逊还有许多其他策略可以将Alexa应用到汽车上。该公司正在使用App将Alexa服务引入某些车型。例如,Ford+Alexa APP允许用户请求访问媒体、在前端显示驾驶方向,以及(如果用户的手机上也有Alexa APP的话)控制家里的智能设备和日常事务。

通用、现代、梅塞德斯-奔驰和其他公司已经创造了互联汽车技术,这样司机就可以命令Alexa打开汽车,锁上或打开车门,或者在寒冷的早晨对汽车进行预热。亚马逊还试图推广Alexa功能的开发,这些功能可能对司机有用。该公司的Alexa基金投资于总部位于芝加哥的Parkwhiz公司,该公司帮助司机定位、预订和支付停车位。目前,以汽车为中心的功能的选择是有限的,但如果开发人员看到许多消费者在汽车中使用Alexa后,这种情况可能会发生变化。

亚马逊的硬件团队还为汽车设计了一款名为Echo Auto的扬声器。这款小糖果棒形状的小物件安装在仪表盘上,通过智能手机连接互联网。它有多个灵敏的麦克风,即使在播放音乐或关闭窗户时,也能清晰地听到用户的语音指令。到目前为止,这款设备的评价褒贬不一,但亚马逊表示正在努力改进。目前,这款设备仅限受邀者购买,售价仅为最终售价50美元的一半。

除了打造自己的以Alexa为动力的售后产品外,亚马逊还与几家配件制造商合作开发能够响应Alexa语音命令的设备。Nextbase制造了几款支持Alexa的安装在仪表盘上的摄像头。iOttie制造了一款内置Alexa的智能手机支架。Garmin则销售几款支持Alexa的导航设备。

存在的问题

不管Alexa如何才能嵌入汽车系统,一个令人困扰的问题依然存在:亚马逊的助手能给消费者带来哪些酷炫的功能和体验,而这些功能和体验是他们无法通过将智能手机连接到仪表盘上就能获得的。

还没有明确的答案。苹果的CarPlay和谷歌的Android Auto都提供了与Alexa Auto相同的车内信息和娱乐服务。谷歌和苹果产品中的导航和定位服务是相当或更好的。Android Auto和CarPlay都提供了越来越多的功能,可以控制连接到各自智能家居平台的家庭设备。

虽然苹果和谷歌正在把他们的汽车平台和家庭平台连接起来,但亚马逊在家庭领域仍有优势。它控制着智能音箱市场60%到70%的份额,与Google Home或苹果的HomeKit相比,它与第三方智能家居设备的集成要多得多。使用Alexa语音控制智能家居设备的人比使用Siri或Assistant的人要多,而且这些Alexa家庭用户中的许多人也拥有安卓或iOS手机。

亚马逊必须抓住这些服务,让用户觉得汽车只是家里的另一个房间,里面也有Alexa设备。让Alexa在车里控制家中智能设备的工作必须要完美。此外,该公司将不得不打造许多新的体验,将汽车与家庭连接起来,同时设计这些服务,以敏锐地意识到并满足司机和乘客的独特需求。

这样做的回报将会很高。如今有近十亿辆汽车在路上行驶。目前,新车销量呈上升趋势。美国汽车协会表示,美国人平均每天开车50分钟。

随着我们进入自动驾驶时代,我们的汽车可能开始看起来更像小客厅,而不是乘客空间。我们可能会需要少看一点路,同时更渴望虚拟助理带来的娱乐、信息和服务。

亚马逊有机会塑造大型科技公司和汽车制造商的合作模式,并最终帮助其定义在未来汽车中所扮演角色的话语权。即使有亚马逊的雄心壮志和投资,这也不是一件容易的事。这当中的关键可能要归结于Alexa如何在不淹没汽车制造商品牌的情况下,为汽车带来酷炫的新技术体验。

责任编辑:王诗曼

标签: 亚马逊 电动汽车 智能汽车 车载语音

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