造车之心不死?苹果已与至少四家公司就下代LiDAR传感器进行谈判

来源:TechWeb.com.cn2019-04-18 11:08:42

【TechWeb】4月18日消息,据路透社报道,三名知情人士表示,苹果已经与至少四家公司进行了谈判,这四家公司有可能成为其应用于自动驾驶汽车中的激光雷达(LiDAR)传感器的潜在供应商。

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苹果与这四家公司谈判的重点是下一代激光雷达传感器,这是一种能够对道路进行三维观察的传感器。

两名熟悉谈判的人士表示,除了评估潜在的外部供应商外,据信苹果还在开发自己的内部激光雷达传感器。这些举措为苹果的自动驾驶汽车野心提供了新的证据。

Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo也采取了类似的方式,即组装传感器和计算机系统,同时购买菲亚特克莱斯勒的汽车。

众所周知,苹果有一个神秘的“Project Titan”汽车项目。去年,苹果重新聘请道格•菲尔德(Doug Field)来负责该项目。菲尔德是苹果的一名资深员工,曾担任特斯拉的首席工程师。根据法庭文件的统计,该项目约有1200人。

三位知情人士表示,苹果正在寻找比当前技术更小、更便宜、更容易大规模生产的激光雷达。其中一位知情人士表示,该公司对下一代激光雷达传感器的要求较高,必须要有“革命性设计”。上述知情人士拒绝透露苹果公司已经接触的公司名称。

寻求下一代激光雷达传感器的努力意味着,苹果希望开发整个硬件链来指导自动驾驶汽车。同时,该公司已加入汽车制造商和投资者的行列,寻找该领域的获胜技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在苹果自动驾驶测试车上的Velodyne公司的设备,都使用激光脉冲来提供汽车周围环境的精确图像,但这套系统的费用高达10万美元(约合66.87万元)。

它们体积太大,在大批量生产的汽车上使用容易出现故障。这些缺点促使数十家初创公司和大型公司投资10亿美元,以打造更小、更便宜、更强大的激光雷达。

在苹果对下一代激光雷达传感器感兴趣之际,该公司已大幅增加了道路测试,并从特斯拉和谷歌挖走了关键员工。

目前尚不清楚,苹果“Project Titan”汽车项目的目标是打造自己的汽车,还是在与合作伙伴合作推出整辆汽车的同时,提供自动驾驶汽车的硬件和软件元素。

另一位知情人士表示,从苹果对更廉价激光雷达系统的兴趣中可以明显看出,它希望控制传感器、计算机和软件的“感知堆栈”,以驱动自动驾驶汽车,无论这辆汽车是谁制造的。

四名知情人士均表示,苹果正在寻求的设计可能采用传统的半导体制造技术,这有可能使激光雷达系统的价格从数千美元降至数百美元,因为传感器生产的数量更多,类似于手机和其他设备中的芯片。

苹果还希望这些传感器能够看到前方数百米的距离。两位知情人士表示,这一长距离要求表明,苹果对全自动驾驶汽车感兴趣,而不是目前使用的自适应巡航控制等更有限的功能。

一位知情人士表示:“他们对目前的大部分激光雷达传感器不满意,他们正在寻找一种革命性的设计。”(小狐狸)

责任编辑:胡晓利

标签: 苹果 激光雷达 激光雷达传感器

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