谷歌亚马逊微软抢食美军AI大单 胜者将独霸未来十年

来源:创事记2018-07-30 15:13:00

 

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文/闻菲、三石

来源:新智元(AI_era)

五角大楼日前正式宣布美国防部史上最大的智能云计算招标,预计10年投入100亿美元且单独签约一家云服务商,亚马逊、微软、谷歌等巨头争相竞标。备受争议的谷歌Maven计划可能是该智能云的前期试行项目。目前,AWS凭借其与CIA的现有合同与托管机密数据能力被视为最强竞争者。无论谁最终获得这笔项目,都可能独霸未来十到二十年云产业。

美国时间26日,五角大楼正式开始竞标一项价值高达100亿美元的大型云计算合同。考虑到其规模,这份“联合企业国防基础设施合同”(Joint Enterprise Defense Infrastructure contract,JEDI)将对主营云计算的商业公司具有极强的吸引力,而这些公司通常与国防部并无较多的业务往来。

据今年三月份发布的消息称,JEDI是一份期限约为10年的“赢者通吃”合同,也即只签约单独一家云服务商。但五角大楼表示,该方案会分期执行,由两年基础交易和后续时段组成,所以说这“十年”的时间并非是完全不变。

尽管这份合同并没有引起像谷歌 Project Maven(谷歌与五角大楼签订的人工智能合同)那样强烈的抗议,但JEDI也并非毫无争议。Project Maven是规模较小、内容更为具体的合同,专注于军方使用无人机。JEDI的规模较大、涉及范围更广,旨在寻求为美军所有分支机构提供云服务的供应商。此后,谷歌放弃了续签合同的计划,但 Maven 很有可能是该公司在JEDI之前进行的一种试运行。

在最终的提案中,五角大楼似乎计划将这份合同授予单独一家有能力处理此事的公司。目前,亚马逊的 AWS 在很大程度上被认为是最有可能的赢家,而谷歌、微软、IBM和甲骨文也有望跻身于主要竞争的科技公司之列。在此过程的早期阶段,企业似乎可能会联合起来针对他们所认为的领头羊,但这种微妙关系并不是一种联盟的形态。

感兴趣的各家公司必须在2018年9月17日之前提交提案,因此在未来几个月里,我们肯定会听到更多来自参与竞选的公司以及反对JEDI的声音。

美军史上最大云计划:10年100亿美元独签一家,撼动整个云市场

根据提案的最终要求,也是许多科技公司反对的核心问题,就是JEDI合同预计将这笔为期10年、高达100亿美元的单子,授予单独一家云提供商。

单是这个合同本身,就将使一家商业公司,在单一的战争云(a single war cloud)里,独自负责托管和分发重大任务工作负载(mission-critical workloads)和军事机密,然后将其发送给位于全球各地的美军作战人员。

具体说,这项合同包括一个两年的基本交易(base deal),其后是两个三年计划,以及最后一个为期两年的选择性计划(2+3+3+2)。在JEDI的草案中,原本是两年基本交易,跟着五年计划和三年计划(2+5+3)这样一个结构。

美国防部副部长Patrick Shanahan在今年4月接收记者采访时表示,采用 2+3+3+2 为了给国防部(DOD)提供一个退出战略,其中一个原因是国会威胁收紧资金。

“所以,如果这个项目发挥作用,就延长期限,” Shanahan说:“如果效果不理想,那就拜拜,请走人。这样DOD持有多种选择,在创造竞争和管制规模的同时,也能快速迁移到云上。”

在提案中,官员指出该合同将由各家竞争,但亚马逊网络服务(AWS)因其与 CIA 的现有合同,以及托管机密和绝密数据的能力,被广泛视为最有可能签下这笔单子的候选者。

根据提案,竞标成功的公司必须符合美国政府严格的标准,在合同授予后 180 天内托管机密数据,并在 270 天内达到标准,托管最高机密/敏感信息(Top Secret/Sensitive Compartmented Information)。

目前,AWS是唯一符合这些标准的云服务提供商,不过微软和 IBM 方面表示他们也已接近满足这些标准。

“现代云计算能力可以快速访问、检索、操纵、合并、分析和可视化数据,在战场上提供重要的决策优势,”负责采购与维护的美国防部副部长 Ellen Lord 说,这也是为什么DOD选择单独一家云服务商的理由。

“JEDI Cloud 是对基础商业云技术的收购,它将使作战人员更好地执行越来越依赖于信息利用的任务。”

从去年最初相关的一份战略文件发布至今,五角大楼已经收到了数千份感兴趣的供应商的问询。Lord 表示,最终的提案确保了JEDI Cloud 总体需求的完整性,因此供应商不需要参考之前草案中的信息。

公司必须在2018年9月17日前对合同进行投标。

DOD大举进军云端,美军机密数据大部分迁移至商业云

去年8月,美国国防部长James Mattis前往西海岸,与谷歌创始人Sergey Brin和首席执行官Sundar Pichai会面。在为期半天的会议中,谷歌领导人描述了该公司多年以来向云计算过渡,以及谷歌云如何帮助他们研发和发展人工智能。

据一位不愿透露姓名的现任国防部高级官员和另一位也不愿透露姓名的前任国防部高级官员称,Sergey Brin 特别积极地展示谷歌在AI和云部署方面的进展。

严格说,这并不是一次推销。Mattis随后也与亚马逊的代表会了面,但此行的影响是变革性的。Mattis 确信美国军方必须将其大部分数据转移到一家商业云提供商——不仅仅是管理文件、电子邮件和文书,还要将关键军事任务信息提供给一线运营商。

去年9月,国防部官员宣布他们将大举进入云端。自那时起,JEDI 计划就已演变成一项价值100亿美元的单一合同,预计在 2018年底前签约。

这场比赛正在成为亚马逊,微软和谷歌之间的三方斗争,而甲骨文则位居第四,稍微遥远一些。亚马逊和微软都参与了与合同相关的公共活动,也已接触媒体放出消息,但谷歌却将自己参与 JEDI 的意愿严格保密,公司高层甚至向谷歌员工隐瞒了相关信息。

谷歌云业务的发言人仅明确表示,他们最近获得了FedRAMP认证,赢得了竞标政府工作项目的权利。

五角大楼官员预计JEDI 项目竞标失败者将提出抗议,掀起小范围公众舆论。多名官员表示,美国防部长 Mattis 并不关心谁最终取胜,他已将这一程序的管理权移交给国防部副部长 Patrick Shanahan。

官员们将美国防部长 Mattis 的 JEDI Cloud 优先级描述为:

首先,必须安全可靠(secure and resilient);

其次,必须向战斗中的士兵(有时被称为“战术边缘” [tactical edge])提供信息;

第三,构建时间不能拖太久。

亚马逊 AWS 的危与机

目前,亚马逊是该合同最强大的竞争者。亚马逊的云业务 AWS 是美国市场份额最高、收入最大的业务,也是已经与开展了智能云服务。

根据五角大楼今年 3月发布的要求,竞标获胜者必须能够处理机密和绝密信息,这一点亚马逊已经可以做到。

但是,获胜者将有 9 个月的时间来获得最终认证——亚马逊也是在赢得 CIA 重要合同后开发出了这项功能。因此,尽管要求十分严格,但并非不可克服。此外,NSA 也开始越来越多地从 AWS 迁移至其内部构建的 GovCloud。

其他顶级竞争者也不可小觑。微软与国防部建立了更多的联系,并成立了专门的组织,以更好地响应国防部的客户要求,一名国防部高级官员表示,而这一点将很有吸引力。

此外,虽然官员们表示,川普总统对亚马逊于公于私的负面意见不会影响合同签署,但很难想象总统的厌恶会对亚马逊有利。

虽然 JEDI 是迄今为止美军最大的云计算合同,但它并不是唯一的一个,也不会是最后一个。这位国防部高级官员表示,无论哪家公司排名第二或第三,都能很好地得到二级云合同。 

数据分析公司 Govini 在去年 9月发布的一份报告中发现,2015 财年和2016 财年之间,国防部在云计算上的支出增加了27.8%,达到了18亿美元,国防官员表示该部门没有计划取消这些合同。 

因此,即使谷歌、微软或甲骨文没有赢得JEDI 合同,仍然可以成为五角大楼的大型承包商之一。

谷歌的“道德包袱”

谷歌云计算公司的负责人Diane Greene曾表示有意赢取更多的联邦业务,据传她有意收购Red Hat公司。Red Hat是一家IT供应商和国防部的承包商,获得过众多国防部安全认证。

谷歌为这场“战役”带来了什么? 这位高级国防官员将谷歌对人工智能的研究称为该公司的“关键差异化因素”。但谷歌向五角大楼提供人工智能专业知识的提议已成为内部热议的话题。

今年4月,约3100名谷歌员工签署了一封公开信,敦促该公司放弃一项开拓性的空军项目 Poject Maven,它将人工智能和机器学习应用到监控录像中对物体进行分类。谷歌管理部门在4月4日《纽约时报》上发表了一份声明,回应了这封请愿书,称他们只是为谷歌云客户提供了“开源对象识别软件”,以帮助空军减轻其分析师的负担。 

声明说:“该技术用于标记图像供人工审查,旨在挽救生命,并且使人们不必从事繁琐的工作。”

美国空军副总参谋长Steve Wilson也在4月份的一次New America活动上表示了同样的看法,称Maven“是一个研究我们如何自动执行重复性工作的任务。这并非是将人工智能武器化,它不是用机器来瞄准目标。”

据高级国防官员称,Maven不仅仅是谷歌或国防部公开承认的项目,他将其称之为“探路者”,是五角大楼与谷歌未来合作的起点。

据知情人士透露,Greene于本周三主持了谷歌市政厅会议,并对Maven项目进行了讨论。谷歌云负责人称Maven是“概念的证明”,但没有详细说明它是什么概念的证明。她说谷歌正在起草一套道德原则来指导公司使用其技术和产品; 据报道,她表示遗憾的是,在谷歌签署Maven合同之前,这些原则还尚未落实。

在市政厅,她表示,在谷歌承诺进一步开展Maven项目或任何类似工作之前,公司内部的原则和指导方针必须到位。她重申,谷歌不会为五角大楼制造武器,但从未定义过“武器”,也没有概述过这些原则的参数。

谷歌的员工似乎对Greene的演讲并不满意。几个在市政厅与Defense One交谈过后的人惊讶的发现,该公司会考虑推行JEDI合同,并表示他们相信该公司的许多人会强烈反对谷歌提供支持作战行动的云服务(即使是间接支持),尤其是如果它涉及公司的人工智能研究。

不过,国防部的一位官员将谷歌内部的矛盾描述为“道德包袱”,这将使得谷歌作为DOD合作伙伴的吸引力降低。

人工智能和云服务商不会杀人,至少不会直接杀人

无论谁赢得JEDI云合同,都将提供工具来帮助美国军队实现其高度数据化集成的武装神经系统的愿景,每艘船只,每个士兵,每架喷气式飞机、无人机和军官都是数字互联的。

美国防部的云计算需求与其在陆海空和网络空间进行高度网络化战争的野心直接相关。即使云计算服务提供商没有正式参与目标选择或攻击(target selection or engagement),但势必将帮助军方更好、更快,而且是快很多倍地执行任务。

五角大楼表示,在可预见的未来,军事任务扔将继续由人类部队完成。

“当我们展望未来,探讨如何连接系统,如何在战术边缘连接计算机的时候,我们大多数时候谈的是独立的计算机。”美国空军参谋长 David Goldfein 在今年3月份回应他关于军队云的展望时表示:“现在,我们有一个真正的机会问,我们将如何把所有这些连接起来,如何以光速连接它们,这样我就可以更快地做出决定,为对手制造多个困境,让他们无法跟上。”

Goldfein继续描述了如何将高适应力的云计算架构与人工智能集成,并嵌入每艘船、每架无人机,喷气式飞机以及每名士兵的掌握之内,这些都将为美军在未来的战斗中提供“显著的不对称优势”。他说,其中很重要一部分就是拥有一个大型的商业云提供商来连接它,或者至少提高标准化水平。

“我们取得了一些进展:什么是最好的行业标准?……我们做了一些实验性的工作,将行业中做得最好的云服务商找来然后说,如果我们将各种传感器和计算技术连接起来符合到那个基线,然后结合人工智能和自动化……我们怎样才能加速决策,让人类只做人类需要做的事情?”

在许多情况下,这意味着杀人。

当然,至少目前看,这并非每个谷歌员工、用户和投资者都感到满意。

在今年4月份的活动中,美军副总参谋长 Wilson 被问及谷歌的内部辩论是否影响了空军的计划或军方与科技巨头之间的协商。 Wilson 并没有直接回应,而是说:“我们需要行业来帮助我们前进。我们的行业合作伙伴非常乐于助人。底线是:我们需要在沟通方面做得更好。

责任编辑:吴彪
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标签: 微软 亚马逊

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